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Porque compré un anillo de compromiso (y el propuse) para mi marido

19 abril, 2021

En el momento que vi el Andrew en la pista de baile llena de gente, tuve una idea: aquel hombre está a punto de llevar a mi bebé en una mochila.

Era el cabello que tenía: ondulado, colgado debajo de las orejas, pero no demasiado espeso. Me dijo que le gustaba una excursión, pero no era demasiado crujiente. Dijo que a menudo muestra rock, pero no del tipo metal.

Nuestra primera cita fue el jueves, el segundo viernes, el tercer sábado. Después de dos años de «mi casa o mi?» nos movimos juntos. Y con una frecuencia creciente (normalmente en bodas de amigos), alguien seguramente le preguntará: «Así que … cuando os casaréis?»

Era un problema que hacía tiempo que tenía en cuenta. En 1996, poco después de conocer Andrew, empecé a trabajar a la Sra. Magazine, que asistí a reuniones editoriales con las mujeres más inteligentes e independientes que he conocido y los incliné cuando dijeron que el matrimonio era un edificio social. Estas observaciones tenían sentido para mí.

No dijeron que las mujeres no deberían casar nunca, pero nos pidieron que juzgáramos la institución según sus condiciones.

Históricamente, los hombres han superado las mujeres después del matrimonio, razonaron, y por qué? Y cómo se podría hacer un nudo con una buena conciencia cuando se les ha negado el derecho a las parejas gay? Cada noche después de trabajar, continuaba la discusión con Andrew, que compartía mis opiniones. «Como alguien podría? ¿Por qué alguien debería hacerlo?» lo hemos pensado. Y es cierto, hablé con mi futuro marido sobre la boda.

Casi cinco años después, a 2.795 millas de mi casa, cambié de opinión. Andrew y yo nos trasladamos a Los Ángeles para encontrar su trabajo, y aunque inicialmente me dedicaba a la aventura, la vida en la costa oeste me dejó más sola de lo que nunca lo había sido nunca. Pero no se me ocurriría volver a Nueva York sin ella. Estaba enamorado y estaba orgulloso de nuestra relación.

De pequeño imaginaba una casa diferente, donde el respeto, la comunicación y el afecto eran esenciales y la agresión no era bienvenida. Andrew y yo teníamos esto y mucho más.

Cuando supimos que no nos gustaban los clubes de Los Ángeles, convertimos nuestra sala de estar en una fiesta de baile con música house, una bola de discoteca y una máquina de fumar. Las divisiones de banano de Andrew y los tutoriales de música clásica rock fueron lanzados para aquellos que participaron en nuestro sueño.

Lentamente, iba llegando a la idea del matrimonio.

Pero cuando renuncié a nuestro futuro, Andrew se quedó incierto. «Te quiero», me dijo. «Sé que estaré contigo el resto de mi vida. No necesito casarme».

Pero ahora sí. El matrimonio, por todos sus defectos, era una afirmación pública de nuestro amor por los demás. Estaba dispuesto a llamar «Me encanta este chico!» Y quería que asistieran todos.

Mi hermano elogió su novia en un helicóptero sobre Maui; mi hermana regentaba una casa de lago remota para mis abuelos al norte de Vermont. Siempre había pensado que mi participación sería un signo moderadamente romántico.

Fue entonces con cierta agonía que fui a la casa de empeño de Angelo en el bulevar de Santa Mónica, agachándose me a comprar un anillo de compromiso para Andrew. Tenía claro que tenía que tomar las cosas en mis manos, pero estaba a punto de reescribir las reglas y daba miedo.

«Quiero comprar un anillo de compromiso para mi novio», le dije al hombre robusto de sal y pimienta que había detrás del mostrador.

Después de una larga pausa, alzó las manos. «Bueno, es un nuevo milenio», dijo, cogiendo una bandeja de anillos de diamantes para hombre.

Sacó una faja de oro con una herradura espumosa y me la entregó. «Eh … no. Pensaba en algo un poco más sencillo», dije. «Una banda de oro blanco tal vez?» Angelo se decepcionó, pero obedeció. Y 97 dólares más tarde, salí con el anillo que le iba a dar al Andrew.

Mi plan era recomendarlo a mi marido en Vail durante el viaje de snowboard de Navidad.

Tardé dos semanas en averiguar exactamente como una mujer pide a un hombre que se casa con ella y tenga el coraje de hacerlo. Tenía preguntas: las mujeres también tienen rodillas? Tengo que organizar una cena a las velas? Necesito un público que tenga un efecto dramático? Decidí hacerlo, con una condición: tenía que hacer una pregunta antes de medianoche de Navidad.

Pero a medida que iban pasando nuestras vacaciones ya medida que pasaban las horas, me sentí abrumado por la sospecha.

Gracias a los efectos combinados de la enfermedad de altitud y la gripe, voy cavar alrededor de un tanque de oxígeno portátil durante días. Pasé el día de Navidad vomitando y no aparecí. Llevaba un pijama de franela de cuadros grises, el pelo coincidentes con la cabeza y los tubos que salían de la nariz.

Es decir, iba a pedir a un hombre que pasara el resto de su vida conmigo, y nunca me había visto peor. Estaba loco? No aceptaría casarme ahora. Caram, en estas condiciones, ni siquiera me llevaría al cine.

Cuando el reloj se acercaba a la fecha límite de medianoche, continué parando. A las 11:45 de la mañana hicimos un beso de buenas noches y Andrew se giró. Deslicé de la cama y saqué la caja de anillos de la noche. La he guardado un minuto y, después, paseando por la oscuridad, he vuelto a poner la caja en el cajón. Me sacudió de nuevo en la cama, perseguido. Yo no podría.

Semanas más tarde, de vuelta a Los Angeles, sin el romance de vacaciones, me quedaba sin un plan. Mis inseguridades eran a fuego lento: como me podrían juzgar para pedir a mi novio que se casara conmigo? Me imaginaba a mis amigos y familiares pensando en secreto: «Vaya, le tenías que hacer una pregunta? Mal».

Mientras tanto, continuaba hablando con Andrew sobre el matrimonio, con la esperanza de que cambiaría de opinión.

Tenía el anillo, pero no me confiaba en que siguiera. Una noche en casa, empujé fuerte. Todavía puedo escuchar su viva respuesta: «No estoy especialmente motivado para casarme».

Sentía que me daban puñetazos en el estómago.

El Andrew aparcó en nuestra calle junto al mar y entré corriendo en el apartamento. Me quité la ropa, apagué la luz y salté en la cama, levantando las fundas hacia arriba.

Cuando el Andrew entró y se sentó en las orejas, de repente tirar las fundas, voy rebotar de la luz y cogí la caja de los anillos. La he abierto y con un puñetazo lo he puesto en la mesita de noche. «Aquí está vuestro anillo de compromiso», dije, con la cara mojada de lágrimas. Me sacudió bajo las cubiertas.

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«Bebé», dijo, con la voz llena de ternura y disculpas. Se agachó y me besó durante mucho tiempo. «Te quiero. Sé que pasaré el resto de mi vida contigo». Nos volvimos a besar y en llamé más. Nos mirábamos y sonreíamos al absurdo del momento. Entonces, cerca de la oreja, me dijo: «Nos casamos». Continuando llorando, respondí: «Vamos».